La tradition Presepe est-elle toujours d’actualité en Italie ?

L’art de la fabrication de Presepe est essentiellement lié à l’Italie. Saint François d’Assise, le saint patron du pays, aurait été le premier à recréer la Nativité à Noël, comme un moyen d’honorer la naissance du Christ et de donner aux gens un instrument visuel et tangible pour se rapprocher de la spiritualité de la période.

Pour chaque Italien, faire un Presepe faisait partie de Noël comme l’Arbre : chaque famille avait une crèche, une capanna, comme on dit, et une collection plus ou moins grande, plus ou moins précieuse de statuettes utilisées pour recréer un instantané du moment de la naissance de Jésus.

Le Presepe de notre enfance

Il y avait des bergers avec leur troupeau, des boulangers et des bouchers, des lavandières et des pêcheurs ; il y avait des ponts et des puits, des moulins et des maisons qui ne ressemblaient en rien à celles typiques du Moyen-Orient, mais ressemblaient plutôt à celles de nos campagnes, car le Presepe était aussi cela : une façon de montrer que Jésus est né partout et n’importe où.

Voici une vidéo parlant de cette tradition :

Presepe était aussi, parfois, une raison de petites diatribes familières : les puristes exigeants s’attendraient à de la vraie mousse, nous l’utiliserions pour créer l’apparence de champs et de routes, mais cela signifiait passer un après-midi à la chercher dans le jardin et beaucoup de nettoyage à faire autour du Presepe pendant le temps qu’il est resté debout. C’est pourquoi la mousse synthétique est devenue populaire au milieu des années 80, une option beaucoup plus pratique et plus propre.

La Presepe italienne : miroir du récit évangélique

Presepe devait également suivre strictement le récit des Évangiles jusqu’au bout, afin que l’Enfant Jésus ne fasse son apparition qu’à minuit le 24 : jusque-là, lui, la plus petite de toutes les statuettes, serait conservé en lieu sûr, comme une petite boîte sur la cheminée, ou caché à la vue, sous une boule de coton blanc comme neige, juste entre sa mère et son père. C’était alors Presepe. Un morceau vénéré de notre histoire familiale, quelque chose qui finirait par nous réunir tous les jours avant Noël et, dans certaines familles, un peu un héritage aussi, surtout s’il était fait avec des statuettes précieuses.

Mais Presepe, n’a pas seulement été un élément commun dans les maisons et les églises, où bien sûr est encore très présent, mais aussi dans les lieux publics, en particulier dans les écoles, où il serait placé dans le hall principal, juste en dessous ou à côté de l’arbre, un rappel plein d’espoir à tous les enfants que les vacances étaient proches. Selon ses détracteurs, le Presepe a trop une connotation religieuse et peut être offensant pour les personnes d’autres confessions. Le problème est devenu particulièrement délicat dans les écoles, où les reconstitutions de Presepe et de la Nativité traditionnelle ont été de plus en plus annulées à travers le pays ces dernières années. 

Livia L.

Italienne par ma mère, j'ai grandi près de Milan durant mon enfance. J'ai vu beaucoup de choses de l'Italie, les bons et les mauvais cotés. Dans tous les cas, je suis ici pour vous donner des pistes et conseils pour visiter et apprécier ce magnifique pays #loveitalia

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